Tag Archives: Medical Nutrition Therapy

Molina Healthcare Welcomes Araceli into Network

Molina Healthcare Texas (http://www.MolinaHealthcare.com) has completed credentialing for Araceli Vazquez, MS,RD,LD and has now welcomed her into their network as a new Provider for nutrition services.

Molina Healthcare, Inc. provides quality and cost-effective Medicaid-related solutions to meet the health care needs of low-income families and individuals and to assist state agencies in their administration of the Medicaid program. They run licensed health plans in California, Florida, Michigan, Missouri, New Mexico, Ohio, Texas, Utah, and Washington currently serving approximately 1.5 million members.
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Araceli Vázquez, MS, RD, LD es ahora parte de Molina Healthcare Texas (http://www.Molinahealthcare .com) como proveedor de servicios de nutrición en el estado de Texas.

Molina es una red médica de Medicaid con servicios en varios estados de la nación incluyendo California, Florida, Michigan, Missouri, New Mexico, Ohio, Texas, Utah, and Washington sirviendo apróximadamente 1.5 millones de clients.

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La Vitamina D

La vitamina D esta dentro del grupo de las vitaminas solubles en grasa, o sea que se encuentra en la parte grasosa de los alimentos y tiende a asociase a los lípidos en el cuerpo humano. Aunque es una vitamina, actúa mas como una hormona, ya que se produce en un sitio (la piel) y va a afectar a otros órganos: intestino delgado, huesos y los riñones. Los humanos podemos sintetizarla cuando nos exponemos al sol. Otras fuentes de vitamina D son los alimentos y suplementos vitamínicos. Para poder usarla el cuerpo tiene que activar a la vitamina D, lo cual requiere la intervención del hígado y riñones. En las siguientes líneas vamos a dar un repaso en general de la vitamina D. Por favor tomen nota:
Funciones biológicas: La vitamina D es necesaria para mantener huesos fuertes ya que participa en la absorción de los minerales calcio y fósforo por los huesos. Entonces su función principal es mantener niveles normales de calcio y fósforo en la sangre y como consiguiente la calcificación adecuada de los huesos. También participa en la regulación del sistema inmunológico. Algunos estudios han encontrado posibles efectos de la vitamina D para prevenir la osteoporosis; regulación de funciones neuromusculares e inmunológicas, y de la presión sanguínea; en reducir procesos inflamatorios y en prevención de ciertos canceres.

Fuentes alimenticias: La leche fortificada con vitamina D, salmón, sardinas, atún, aceite de bacalao, champiñones, yemas de huevo; productos fortificados como cereales, jugos de naranja, y margarinas. Explicado con anterioridad, el sol también contribuye a la producción de vitamina D. Aunque hay que considerar que la gente usa protector solar, o se exponen de manera muy limitada al sol para prevenir cáncer en la piel.

Deficiencias: Cuando hay deficiencia de vitamina D, el calcio no puede ser absorbido de manera eficiente resultando en raquitismo y osteomalacia. En los niños se le llama raquitismo, el cual produce deformaciones del esqueleto. Este es un problema de salud pública en países en desarrollo. Aquí en los Estados Unidos, los esfuerzos por prevenir en raquitismo empezaron desde los años 30s con la fortificación de la leche. Aunque en años recientes se han reportado más casos de raquitismo, así como una asociación entre mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y deficiencia de vitamina D. Deficiencia de vitamina D en adultos se le conoce como osteomalacia que literalmente es huesos blandos, que además de debilidad ósea provoca debilidad muscular. El consumo adecuado (AI –adequate intake en inglés) para los adultos va de 5 a 15 microgramos/día. Grupos de alto riesgo de deficiencia de esta vitamina son los ancianos, bebés que son alimentados exclusivamente con leche de pecho, tener un tono oscuro de piel, o aquéllos que nunca quieren tomarse un baño de sol ni por unos minutos, o sea que siempre se cubren la piel expuesta al sol o usan protector solar siempre que salen fuera de sus casas u oficinas.

Intoxicación por exceso de vitamina D provoca que la concentración de calcio en la sangre y orina suban por arriba de lo normal, formación de depósitos de calcio en tejidos blandos como en los vasos sanguíneos y riñones, y daño cardiovascular. Así que antes de empezar a tomar mega-dosis de suplementos vitamínicos, por favor y primeramente consulte con su médico familiar y entonces haga una cita con su dietista para un plan de alimentación personalizado y saludable.

Araceli Vázquez es Dietista y Nutricionista con práctica en Dallas. Puedes escribirle a Araceli@Dietgenics.com  o llamar al 972-664-0846.

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A brief Overview of Vitamin D

Vitamin D is among the group of fat soluble vitamins, so it is among the greasy foods and tends to be associated with the lipids in the human body. Although a vitamin, it acts more like a hormone, because it is found in one place (the skin) and will affect other organs, small intestine, bones and kidneys. Humans can synthesize it when exposed to the sun. Other sources of vitamin D are foods and vitamin supplements. For proper use in our bodies, vitamin D requires the intervention of the liver and kidneys. In the following lines I provide a general review of vitamin D. Please take note:

Biological functions: Vitamin D is needed to keep bones strong and involved in the absorption of the minerals calcium and phosphorus into the bones. Afterwards its main function is to maintain normal levels of calcium and phosphorus in the blood and therefore allow proper calcification of bones. It also participates in regulating the immune system. Some studies have found possible benefits of vitamin D in preventing osteoporosis, regulation of neuromuscular and immune function, and blood pressure, as well as reducing inflammation and preventing certain cancers.

Food Sources: Vitamin D-fortified milk, salmon, sardines, tuna, cod liver oil, mushrooms, egg yolks, fortified products like cereals, orange juice, and margarine. As mentioned above, the sun also contributes to the production of vitamin D. Although we have to consider that many people use sunscreen, and may be exposed in a very limited manner to the sun for the prevention of skin cancer.

Deficiency: When there is a deficiency of vitamin D, calcium can not be absorbed efficiently resulting in rickets and osteomalacia. In children it is called rickets, which causes skeletal deformities. This is an on-going public health problem in developing countries. Here in the United States efforts to prevent rickets since the 30s began with the fortification of milk. In recent years there have been more reported cases of rickets, as well as an association between increased risk of cardiovascular disease and vitamin D deficiency. Vitamin D deficiency in adults is called osteomalacia, which is literally soft bones, in addition to weak bones that causes muscular weakness. Adequate intake (AI) for adults ranges from 5 to 15 micrograms / day. Groups at high risk of vitamin D deficiency are the elderly, babies who are fed exclusively with breast milk, people who have dark skin tone, or those who avoid the sun, always cover exposed skin to the sun or use sunscreen whenever they go outside their homes or offices.

Poisoning: Excess vitamin D causes calcium concentration in the blood and urine to rise above normal, forming calcium deposits in soft tissues like blood vessels and kidneys as well as cardiovascular damage. So, before you start taking mega doses of vitamin D supplements please first consult with your family doctor and then make an appointment with your dietitian for healthy personalized meal plans.

Araceli Vazquez is a registered dietitian and nutritionist with practices in Dallas. You may write to Araceli@dietgenics.com or call 972-664-0846.

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Cáncer de Páncreas

La semana pasada uno de mis lectores me llamó para comentarme que si el cáncer de páncreas está en las noticias debido a que celebridades en el mundo del cine han sufrido este tipo de cáncer, entonces que escribiera un artículo acerca de este tema. Por lo tanto, empezaremos por entender que el cáncer de páncreas ocurre cuando se encuentran células malignas, o sea cancerosas en el páncreas. Este órgano del cuerpo humano es importante porque produce jugos que participan en la digestión de los alimentos, y hormonas como la insulina y el glucagón que ayudan al control de los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre. Hay ciertos factores de riesgo, que como con cualquier otra enfermedad, podrían aumentar las probabilidades de padecer este mal. Siempre que se habla de factores de riesgo hay que proceder con cautela. Por su puesto, que consultar con su médico es de primordial importancia, así que por favor tomen nota:

– El fumar, padecer diabetes por un tiempo prolongado, pancreatitis (inflamación) crónica, y ciertas condiciones hereditarias han sido asociados como factores de riesgo para el cáncer del páncreas. Síntomas posibles asociados a este cáncer incluyen coloración amarillenta de la piel conocida como ictericia, dolor, pérdida inexplicable de peso, falta de apetito y fatiga. Pero también estos síntomas podrían estar asociados a otras condiciones. Se sabe que el cáncer de páncreas es difícil de detectar o de un diagnóstico temprano.

– Durante el tratamiento del cáncer, es de suma importancia una buena alimentación ya que el paciente no tan solo enfrenta a la enfermedad misma sino también los efectos secundarios de los tratamientos que pudiesen incluir cirugía, radiación o quimioterapia. Los nutrientes esenciales son aquellos que el cuerpo humano no puede fabricar por si mismo y tiene que obtener de los alimentos. Éstos incluyen proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas, minerales y agua. Se necesitan consumir suficientes calorías y proteína para prevenir una pérdida significativa de peso, grasa y músculo y ayudar a sanar y reparar el cuerpo, así como mantener un sistema inmune alerta para prevenir o combatir infecciones. Pero durante el curso de la enfermedad y su tratamiento, el solo hecho de comer se vuelve un reto para los pacientes. Con desnutrición el paciente se sienta débil, fatigado, e incapaz de tolerar los tratamientos o combatir infecciones. Alimentos con un alto contenido calórico y de proteínas son generalmente necesarios para poder obtener suficiente energía. Se recomienda el uso de meriendas o snacks para añadir calorías. El uso de ciertos suplementos, antioxidantes o hierbas con supuestos y no supuestos poderes curativos con mucho cuidado y precaución. Por favor comunicarle esto a su equipo médico, para que ellos puedan orientarlo de la mejor manera. Generalmente, las recomendaciones nutricionales están supervisadas por una dietista registrada que es parte del equipo de salud encargados del tratamiento del paciente.

Y para terminar, que aunque al último, es igualmente importante, o tal vez mas: El apoyo familiar, de los amigos, y espiritual. Existen agencias no lucrativas las cuales ofrecen muchos programas de apoyo para el paciente y familiares. Mi filosofía es que no importa el diagnóstico, ni el pronóstico, porque la batalla es personal, y al igual que en la filosofía budista, no hay batalla que no podamos vencer con la corona de victoria.

Araceli Vázquez es Dietista y Nutricionista con práctica en Dallas. Puedes escribirle a Araceli@dietgenics.com o llamar al 972-664-0846.

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Nutrition and Pacreatic Cancer

Last week one of my readers called me and asked me to write about pancreatic cancer given recent news about celebrities having suffered this type of cancer. We understand that pancreatic cancer occurs when malignant cells are found, called cancer of the pancreas. This organ of the body is important because it produces juices that aid in digestion of food, and hormones like insulin and glucagon that help control blood glucose (sugar) in the blood. There are certain risk factors which, as with any other disease, could increase the chances of becoming ill with this disease. Whenever we talk about risk factors please proceed with caution. Of course, consulting with your doctor is of paramount importance, so please take note:
• Smoking, chronic diabetes for an extended period of time, pancreatitis (inflammation), and certain inherited health conditions have been linked as risk factors for pancreatic cancer. Possible symptoms associated with this cancer include yellowing of the skin known as jaundice, pain, unexplained weight loss, poor appetite and fatigue. But these symptoms may be associated with other conditions, which makes disease detection complicated. It is known that pancreatic cancer is difficult to detect and provide an early diagnosis.
• During cancer treatment, good nutrition is critical given that the patient now faces not only the disease but also the side effects of treatments that normally include surgery, radiation or chemotherapy. Essential nutrients needed are those that the body human can not produce by itself and must acquire from food. These include proteins, carbohydrates, fats, vitamins, minerals and water. You need enough calories and protein to prevent significant loss of weight, fat and muscle and help heal and repair the body. This is essential to maintaining an alert immune system that prevents and fights infections. During the course of the disease and its treatment eating becomes a challenge for patients due to the side effects. Malnourished patients feel weak, tired, and unable to tolerate the treatments or fight infections. Foods with a high caloric content and protein are generally needed to counterweight the loss of strength. We recommend the use of high caloric snacks to add calories to the diet. Please have great care and caution using certain supplements, antioxidants or herbs that presume benefits and tend to enforce the assumptions of healing powers. Please convey this information and discuss with your medical team so they can provide the best guidance in terms of supplements that are beneficial to your specific condition. Generally, the nutritional recommendations are supervised by a registered dietitian who is part of the health team responsible for patient care. And finally, equally important and sometimes of primary importance, is the support of family, friends, and spiritual guides. There are non-profit agencies which offer many support programs for patients and families, take advantage of them. My philosophy is that no matter the diagnosis or prognosis each battle is personal, and as referenced in Buddhist philosophy, there is no battle we can not win the crown of victory.
Araceli Vazquez is a registered dietitian and nutritionist with practices in Dallas. You may write to Araceli@dietgenics.com or call 972-664-0846.

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